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原标题:大唐的荣光就此淡去、、、

浏览次数:123 时间:2019-05-11

原标题:唐朝考生的悲剧

原标题:大唐的荣光就此淡去、、、

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作者: shengminwujiang

唐宪宗元和三年(808)四月,本来一次很普通的“贤良方正能言直谏科”考试,却引发了朝堂之上的轩然大波。之后扩展到整个庙堂四十年的权力斗争,都能从此事找到源头。

纵观整个唐朝,在科举场上,真没出现过严重的营私舞弊问题。

引发日后长期斗争的是三个年轻的举子,他们的名字分别是牛僧孺、皇甫湜、李宗闵。这一年,牛僧孺二十九岁,担任伊阙县尉;皇甫湜三十一岁,任陆浑县尉;最年轻的李宗闵此时刚刚二十一岁,是陕西华州的参军。另外,牛僧孺和李宗闵是永贞元年(805)的同科进士,皇甫湜稍稍晚一些,也在元和元年(806)考取了进士的功名。无论从文采还是官运上来说,他们都可称得上“年轻有为”。三个人虽然年龄不同、出身不同,但是一场考试却把他们的命运紧紧联系到了一起。

当然,围绕科举,也发生过一些事儿。其中两次科场案,影响深远。

唐朝的考试分两种,一种是常科,另一种是制科。常科偏重考察考生的文学素养,制科偏重考察考生的政治素养。相较而言,制科的含金量比较高一点。因为制科通常都是皇帝亲自出题,主考官判卷之后,还要皇帝亲自过目,应答精彩的人往往能得到吏部官员的关注,甚至有可能被委以重任。

一次是元和三年(808年)制科考试引发的一场无厘头的官司,所涉及的都是唐代历史上的著名人物。

牛僧孺等人参加的是一场名为“贤良方正能直言极谏科”的制考。这一考试最初是汉文帝刘恒发起的,他的目的是希望朝臣们“举贤良方正直言极谏者,以匡朕之不逮”。后来的帝王们都觉得这种考核很实用,就一直沿用了下来。顾名思义,这种考试就是鼓励考生切陈时弊,言辞激烈一点也无可厚非。有些考生为了引起主考官的注意,往往故意危言耸听,言前人之所未言。

据《资治通鉴》卷237:

可能是因为职业的关系,身为县尉的牛僧孺、皇甫湜和身为参军的李宗闵对社会不良现象的认识很深刻,他们写起针砭时弊的文章来得心应手。

上策试贤良方正直言极谏举人,伊阙尉牛僧孺、陆浑尉皇甫湜、前进士李宗闵皆指陈时政之失,无所避;户部侍郎杨於陵、吏部员外郎韦贯之为考策官,贯之署为上第。上亦嘉之。乙丑,诏中书优与处分。李吉甫恶其言直,泣诉于上,且言:“翰林学士裴垍、王涯覆策。湜,涯之甥也,涯不先言;垍无所异同。”上不得已,罢垍、涯学士,垍为户部侍郎,涯为都官员外郎,贯之为果州刺史。后数日,费之再贬巴州刺史,涯贬虢州司马。乙亥,以杨於陵为岭南节度使,亦坐考策无异同也。僧孺等久之不调,各从辟于藩府。

晚唐政治缺少亮点,毛病一大堆。什么宦官专权、藩镇割据、民生凋敝等随便拿出一条来展开铺陈,就是一篇不错的“时文”。同时期的大文豪白居易不就善于写“讽喻诗”吗?“心忧炭贱愿天寒”“一丛深色花,十户中人赋”等名句都流传千年而不衰。可见,深入思考问题是唐朝士子的普遍行为,只不过大家拘于眼力、才力的限制,水平有高低之分罢了。

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三人当中,年长的皇甫湜师从大文学家韩愈,性格孤傲、偏狭。他有没有继承乃师的文学才华先不说,但韩愈年轻时恃才傲物的作风倒是被他学了个淋漓尽致。这样一个有点才气又非常孤标傲世的人,会经常在自己的诗赋当中写一些惊人之语。现在倒好,朝廷不但给了他一个直接向皇上提意见的机会,还公开支持他畅所欲言,“能言直谏”。如果“能言直谏”能使皇帝信服,还有可能被授予官职,岂不是天大的好事?

制科考试是皇帝下旨、由吏部组织考选。

官场选拔人才的制考,可是关系到举子们仕途的大事,所以每一次制考,所有应试者都铆足了劲,希望自己的试卷能够得到主考官的青睐。有了官运降临的诱惑,像皇甫湜这种脾性的人到了制科考场上,还不运笔如风,把胸中积攒多年的不平之气全都发泄出来?

这次考试,大致情况是这样的。本次考官是户部侍郎杨於陵、吏部员外郎韦贯之;复试者是翰林学士裴垍、王涯。录取结果是:牛僧孺、皇甫湜、李宗闵三人及第。

皇甫湜的策文紧紧抓住宦官乱政这一点,攻击这些“阉人”的骄奢淫逸、无法无天。牛僧孺和李宗闵两个人则重点指责某些当权者不作为,炽于武功、疏于文治等。三个人的文章写得都不错,言切词直、匡正时弊,得到了主考官的认可。

问题是这三名考生,尤其是李宗闵,在应试的文章中,都直截了当地批评了时任宰相李吉甫。李吉甫脸上挂不住了,便到宪宗皇帝那里告状,说本次考试有作弊嫌疑:考生皇甫湜,是复试官员王涯的外甥。

两位主考官分别是杨于陵和韦贯之,他们一个是吏部侍郎,一个是吏部员外郎,这样的身份担任考官显然是胜任的。吏部是负责官员考核、升迁的部门,由他们的部门长官来评判文章的优劣、决定人才的去留,顺理成章。杨于陵和韦贯之也确实是这样做的。

李吉甫是一位战略眼光、执政能力、学术水平和敬业精神俱佳的人,此时正担当宪宗的左膀右臂。宪宗没办法,只好对四位考官做降职处理,三位考生不予提拔。等于废除了这次考试。

两位大人很敬业,认为既然皇帝想要中兴,想改变社会现状,那就得听真话、听实话。他们筛选出牛僧孺等人的文章为一等文,就是为了上呈御览,帮助皇帝了解自己手里“千疮百孔”的国家。但他们没有想到的是,自己会因为帮助皇帝选拔人才而倒霉。

其实,三位考生,均为早已进士及第的青年才俊。牛僧孺、李宗闵后来皆官至宰相;而皇甫湜,则是韩愈弟子、著名才子。

与他们一样倒霉的还有两位翰林学士——裴垍和王涯。裴大人和王大人在这次策试中扮演的是复试官的角色。中国人都知道的大诗人李白也曾做过翰林学士,但他是唐玄宗时代的翰林学士,没有掌握实权,主要做的还是帮皇帝起草诏书等文案性质的工作。到了晚唐,随着宦官的权柄越来越大,想要有所作为的皇帝就开始注意培养自己的势力,翰林学士就是皇帝的智囊团,是下一任宰相的候选人,这群人在皇帝面前的话很有分量。

这次科场案,很可能,直接影响了中晚唐的官场生态。

本次策试,裴垍和王涯的主要工作就是复审主考官推选出来的佳作,做最后的评定。他们两个也是实在人,一来相信杨于陵和韦贯之的人品和能力,二来也认为牛僧孺等考生的文章写得不错,就维持原来的考核成绩,直接让唐宪宗李纯过目了。

唐朝历史上,影响最大的“科场案”,莫过于长庆元年(821年)礼部侍郎钱徽任主考官的这一次。

李纯是唐晚期几个皇帝中比较有作为的一个,年号元和,历史上把他执政的十六年称为“元和中兴”。李纯在位期间,对收复祖宗失地这件事情很上心,任用了一些有才干的大臣持续削藩,重振了皇权的威严。虽然是昙花一现,但也足够让时人大呼“皇上英明”了!

据《唐会要》卷76:

唐宪宗是唐顺宗李诵的长子,十一岁的时候,就被皇祖父德宗皇帝册封为广陵郡王。李纯在郡王的位子上一坐就是十七年。李纯二十八岁的时候,他那做了二十六年太子的父亲才登基,照这样下去,李纯和身边的人都忧虑起来,这得等多久他才能成为国君,施展自己的政治抱负呢?于是他用了一点不太光彩的手段,和太监们一起“请”父亲去当了太上皇,自己做了皇帝。

长庆元年敕:今年礼部侍郎钱徽下进士郑郎等一十四人,宜令中书舍人王起、主客郎中知制诰白居易重试。覆落十三人。……其温业等三人,粗通可与及第。……侍郎钱徽贬江州刺史。

关于李纯“窃国”之事,正史之中语焉不详,不过还是有一些蛛丝马迹露出来,供人遐想。永贞元年(805)四月,李纯被立为太子;七月,太子李纯取得监国之权;八月,顺宗传位给李纯,自己做了太上皇。短短四个月的时间,李纯由一个郡王升级到君王,其间发生的故事的确令人生疑。比较可信的说法是顺宗因为不甘心受制于官宦,登基之后准备革除宦官专政的弊端。这个主意被大宦官俱文珍知晓,提前开始谋划除掉顺宗之事。俱文珍察觉太子李纯想要早日登基的心理,就联合李纯一起逼迫顺宗退位。这样,登基才七个月的顺宗被迫起草诏书,将皇位内禅给自己的长子李纯。交出皇位之后的顺宗用处不大,第二年正月就“病”死了。

钱徽主持考试,录取进士郑郎等十四人。随后,有人举报。穆宗皇帝立即安排王起、白居易两大才子主持复试,结果十三人被淘汰;经综合权衡,又录取三人,特批一位。主考官钱徽被贬为江州刺史。

元和三年的策试案发生的时候,李纯已经登基三年了。在这三年中,他积极巩固自己的地位,以消除他逼父亲让位的影响。从年轻人中提拔人才,组建班底,就是李纯施展自己政治抱负的重要手段。所以他对“贤良方正科”的考试特别重视,还特意把自己很头疼的宦官干政、藩镇割据等问题拿了出来,想看看有没有人能提出独树一帜的见解。当杨于陵和韦贯之把牛僧孺等人的考卷呈上来的时候,李纯眼前一亮。他看到这三篇文章对社会问题认识得如此深刻,十分嘉许,立刻表示要擢升这几人。

单看这一条,会以为钱徽作弊,问题很严重。我们再看《资治通鉴》卷241:

皇上一高兴不要紧,下面的人可麻烦了,一连串参与此次策试的人都要面临仕途上的挫折。按照常理来看,皇权为大的社会,皇帝想做什么事情一般不会遇到什么阻碍,可是很多事情并不是这样想当然的。晚唐是一段很特殊的时期。这段时间,皇帝的废立是由大宦官们决定的,皇帝们连自己的命运都决定不了,遑论别人的命运了。尤其是李纯要擢升的这几个考生当中,那个叫皇甫湜的人公开指责宦官专权,这不是捅了马蜂窝吗?

翰林学士李德裕,吉甫之子也,以中书舍人李宗闵尝对策讥切其父,恨之。宗闵又与翰林学士元稹争进取有隙。右补阙杨汝士与礼部侍郎钱徽掌贡举,西川节度使段文昌、翰林学士李绅各以书属所善进士于徽;及榜出,文昌、绅所属皆不预焉。及第者,郑朗,覃之弟;裴譔,度之子;苏巢,宗闵之婿;杨殷士,汝士之弟也。文昌言于上曰:“今岁礼部殊不公,所取进士皆子弟无艺,以关节得之。”上以问诸学士,德裕、稹、绅皆曰:“诚如文昌言。”上乃命中书舍人王起等覆试。夏,四月,丁丑,诏黜朗等十人,贬徽江州刺史,宗闵剑州刺史,汝士开江令。或劝徽奏文昌、绅属书,上必悟。徽曰:“苟元愧心,得丧一致,奈何奏人私书,岂士君子所为邪!”取而焚之,时人多之。绅,敬玄之曾孙;起,播之弟也。自是德裕、宗闵各分朋党,更相倾轧,垂四十年。

要知道,晚唐时期官宦的势力已经达到了前无古人、后无来者的程度,就连皇帝的废立都掌握在他们手中。宦官集团想要毁灭一个士子,可以说不费吹灰之力。牛僧孺和李宗闵对这一点的认识就很清醒,他们也想发出振聋发聩的声音,但都能克制住自己,不去得罪宦官。但皇甫湜没看清这一点,直接揭了宦官们的伤疤。

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果不其然,得罪了权贵的牛僧孺和李宗闵落了个原地踏步的下场,而得罪了宦官的皇甫湜却基本上断绝了在仕途继续往下走的可能。更加严重的是因为皇甫湜的关系,两位主考官和两位复审官都遭到了不同程度的贬谪。

考试之前,西川节度使段文昌、翰林学士李绅两人曾给钱徽写条子推荐考生。这两个人物,都是位高权重之人,但是,他们所推荐的人,都没有被录取。但是,被录取的人中间,有四名官员子弟:谏议大夫郑覃的弟弟郑朗、宰相裴度的儿子裴譔、中书舍人李宗闵的女婿苏巢、右补阙杨汝士的弟弟杨殷士。

宰相肚里能撑船?宪宗皇帝和几位文臣的做法得罪了宦官不假,但是宦官势力再大,毕竟上不了台面,表面上的事情还是宰相说了算。当时的宰相是谁呢?是赵郡李氏的李吉甫。为什么强调李吉甫是“赵郡李氏”,这几个字有点来头。

段文昌生气了,同时坚信其他官员子弟一定是靠关系被录取的,便给穆宗上折子,说这次考试问题很严重,录取的人很不怎么样。

从两晋到隋唐,是非常讲究门阀的。那些有传承、有势力的门阀大族往往底蕴深厚,连皇族都不能与之比肩。比如东晋的王谢两家就是世代簪缨,任凭改朝换代,他们都岿然不动,稳稳占据士族圈子。

穆宗当然不会轻易相信,便向身边的翰林学士们了解情况。偏偏,李宗闵与李德裕、元稹这两位翰林学士有很深的过节,他曾在元和三年制科考试中写文章挖苦李德裕的父亲李吉甫,又与元稹矛盾很深。另一位翰林学士李绅写给钱徽的条子不管用,心里多少有点不舒服。这三人众口一词:段文昌举报的是事实。

尽管唐朝自开国以来,几位君王一直在想方设法打压门阀势力,提拔新兴贵族,但那些世家大族并没有被雨打风吹去,依然坚挺。在大唐,有一种“五姓七望”的说法,即五种姓氏、七处望郡,这些家族都是当朝最负盛名、最有实力的所在。

于是,皇帝亲自出复试考题,派王起、白居易两大才子主持复试。王起,是王播的弟弟,王播与段文昌交情不错,而且,王起早年深受李吉甫赏识并辟为淮南节度掌书记,也即是说,王起与李吉甫是有着深厚私人交情的。至于白居易,则是元稹的铁哥们。

“崔、卢、李、郑、王”是为“五姓”,但不是所有姓崔、姓李的人都是名门望族。有了高贵的姓氏,还得出身望郡,才算得上货真价实的贵族。当时的人提到卢氏说的必定是范阳卢氏,其他地域的都不算;郑氏也单指荥阳郑氏;天下姓王的人何其多,但只有太原王氏才是正宗;崔氏家族就分清河崔氏和博陵崔氏两支;李氏家族除了出身皇族的陇西李氏之外,剩下的一支就是传统的赵郡李氏。

关于真相与结果,《新唐书·王起传》一段话颇有意味:

李吉甫是赵郡李氏的嫡系子弟,其父李栖筠是历经玄宗、肃宗、代宗三朝的高官,名望显著。李吉甫步入政坛也是借了家族的余荫,在德宗一朝担任太常博士一职。

“钱徽坐贡举失实贬,诏起覆核,起建言:“以所试送宰相阅可否,然后付有司。”诏可。议者谓起为失职。”

李吉甫这个人出身好,又很有能力,所以升官的速度很快。到了唐宪宗元和二年,他经过多年的政治积累,已经成为当朝宰相。李吉甫的政治立场很明确,希望在有生之年将威胁唐王朝命运的两大毒瘤——专权的宦官和割据的藩镇一一治理。出身世家的李吉甫一直在有策略、有步骤地向着自己的理想迈步。在朝堂之上,他坚决主张削藩,加强中央集权,赢得朝野上下的一致认同。对于近在咫尺的庞大的宦官势力,他却按兵不动。他知道以自己目前的实力还不能和宦官集团抗衡,那就先忍着,什么时候力量足够强大了,再学习东汉的士大夫们,对骄奢的宦官们来一场彻底的大清洗。

这就是说,真正的评卷官员是宰相,而不是这几位学士。

这么一个有远大理想和抱负的人,肯定是极为自信的人。可是一个人一旦身居高位,缺少强有力的约束,自信很容易膨胀为自负或者变得刚愎自用。元和三年的几位考生为了脱颖而出,绞尽脑汁地列举朝廷的过失,让李吉甫这位当朝宰相十分不满。

wns9778.com,反正,结果是,主考官钱徽被贬为江州刺史,考生的官员家属李宗闵被贬为剑州刺史,杨汝士被贬为开江令。又据《旧唐书·钱徽传》,郑覃虽没贬官,但弟弟郑朗落选;唯有裴度的儿子被特批进士及第。总之,把相关的这些官员统统搞得灰头土脸。

这几个考生列举的宦官专权、民生凋敝、当权者炽于武功等过失不就等于在说他这个宰相当得不称职吗?李吉甫最不能容忍的就是别人质疑自己的执政水平,所以对牛僧孺这几个考生的文章和为人都极为不满。

此时,钱徽手头还保存有段文昌、李绅两人写的条子。有人劝他:你把这条子送给皇帝,皇帝就明白是怎么回事了。钱徽说:“本人无愧于心,也不在意这些得失。把私人信件送到皇帝那里,不是君子应该干的事情。”他一把火将条子烧掉了。

不过,还没等他有所表示,皇上就下令给这几个“口出狂言”的书生升官了。打脸,赤裸裸的打脸啊,是可忍孰不可忍。宰相虽然位高权重,但也不能随意否定皇帝的旨意,为此,李吉甫想到了“以情动人”“以理服人”的双管齐下的妙招。

事实上,段文昌是穆宗登基后,提拔任用的第一个宰相。李绅原是右拾遗,是穆宗提拔的第一批翰林学士。钱徽主持考试之时,这两人备受穆宗信任,正在兴旺时期。而裴度只是挂着宰相的名号,正处于冷落与失意之中,被排斥在太原吹凉风呢。如果钱徽是一个开后门的人,绝不会不给段文昌面子,反去烧裴度的冷灶。段文昌出任西川节度使,是应他辞相的要求,皇帝才专门安排他看守皇家后花园西川的。长期以来,只有皇帝贴心的宰相,才能够担任西川节度使。

他先查询了几位考生的资料,发现牛僧孺和皇甫湜都是河南的县尉级小官,李宗闵也不过是陕西的一个小参谋官,三个人的官职都不值一提。再看看他们的出身,也算不上什么大富大贵。牛僧孺的祖上有一个叫牛弘的曾经做过隋朝的大官,可是两人相隔二百多年,即便有余荫也荫庇不到他这一辈了。李宗闵倒是唐朝宗室,是唐高祖第十三子郑王李元懿的后代。不过,他的祖爷爷李元懿活着的时候都没有什么影响力,更何况死了一百多年之后。再看看皇甫湜,李吉甫乐了。这小子的直系亲属没什么可敬畏的,但他的舅舅竟然是复试官王涯。这下好了,身为考生的亲属,王涯竟然不主动避嫌,还亲自把外甥的文章列为一等,这是“举贤不避亲”还是故意授人以柄呢?

从牵涉的人物和事件的结果,尤其是钱徽的态度,不难看出,这次考试,应该是公正无私的。

有了这个发现,李吉甫的底气更足了。他要上朝“告御状”,恳请皇帝收回成命。于是有了这样一幕:皇宫的大殿上,五十岁的宰相李吉甫跪在三十岁的皇帝李纯面前,声泪俱下,请皇帝收回成命。他的大意是:王涯不厚道,明明和考生皇甫湜有亲戚关系,为什么不主动避嫌呢?裴垍是王涯的同事,说不定私下里也得到了王涯的暗示,照顾一下他的外甥。既然这两个复试官都有问题,那么此次策试的成绩就应该作废!

《旧唐书·钱徽传》在做细节描述后说:

虽然他只是哭诉,并没有进一步的动作,但宪宗却看出眼前的李吉甫大有“你要是不答应,我就长跪不起”的架势。

“既而穆宗知其朋比之端,乃下诏……”

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